2011年10月,在牛津博德利安图书馆刚刚整理出来的“珍宝展”上,我看到了这幅消失几百年后,再次现身的中世纪阿拉伯世界地图,并有幸得到博德利安图书馆大卫先生赠送的此图电子版本。

据大卫先生讲,博德利安图书馆,2002年从一个慈善捐助渠道获得了一部不为世人所知的《好奇心之书》。这是一份中世纪的阿拉伯文手稿副本,专家推测它大约创作于11世纪的埃及,约在12世纪末完成。书中包含了无与伦比的天空、地球和地图系列图集,其中就有这幅世界地图。捐书的慈善机构还出资帮助研究此书,将出版它的阿拉伯文和英文版本,但目前尚未见到研究成果。

这里我想凭自己掌握的现有信息,小小解读一下这幅奇特的地图。此图具有浓厚的中世纪阿拉伯地图特色:一是地图以麦加方向——南,为上,北为下,左东,右西;二是这一时期的地图都以“伞形”来描绘月亮山下的尼罗河源头,同著名的伊德里西绘制的世界地图(1138年左右)如出一辙;三是伊德里西世界地图出自《罗杰之书:愉快地旅行》,此图出自《好奇心之书》,说明当时的地图多是以插画形式现身书籍中;四是图的左边,也就是东边,一片岛屿被注记为“宝石岛,包围它的山脉像一个篮子”。遍地“宝石”是中世纪阿拉伯世界对东边世界的传统描述。这岛屿可能是马六甲或是印尼,这里被阿拉伯人和西方人认作世界最东端的尽头。在图的左下角,描述了传说中亚历山大建造的城堡,用以抵御歌革和玛各,据中世纪阿拉伯的《地理学》称,中国的北面是歌革和玛各之地,那里住着世界以外黑暗力量的统治者……这些信息反映了当时阿拉伯世界的“世界观”。

最后说一句,它是迄今为止存世不多的中世纪世界地图之一,而此图上端所绘比例尺是同期地图上鲜见的。

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