在美国科罗拉多州一望无际的大草原上,美洲野牛纵蹄狂奔,消失在远方的地平线上。科罗拉多草原上一次出现这种场景,远在100多年前。那时候,草原上有几百万头美洲野牛,但19世纪的滥杀导致它们绝迹。

17日,美国鱼类和野生生物管理局在落基山野生生物保护区放生16头美洲野牛,让它们回到了曾属于自己祖先的科罗拉多草原。

美洲野牛是美洲大陆体型最大的动物,成年野牛身长2-2.8米,体重平均500公斤,雄性野牛可达900公斤。由于人类的疯狂捕猎,美洲野牛在19世纪濒临灭绝。在采取保护措施之后,野牛数量才在蒙大拿等少数保护区开始回升。

放生到落基山野生生物保护区的16头野牛,就是来自蒙大拿州国家野牛保护区。美国鱼类和野生生物管理局发言人马特·卡莱斯17日说:“这次放生非常顺利,可以说是巨大的成功。”

落基山野生生物保护区占地约70平方公里,曾是美国著名的兵工厂,曾是化学武器和杀虫剂生产地,现在成了国家级野生生物保护区。据悉,那里80%的区域已不再属于化学物质重污染区。

卡莱斯说,在该保护区内,野牛的活动范围约为6平方公里,四周用两米多高的围栏圈起(这一区域从未用来生产武器)。

在落基山野生生物保护区内,生活着秃鹰、鹿、草原土拨鼠等上百种动物。美国鱼类和野生生物管理局称,美洲野牛曾是草原矮草生态系统至关重要的一环:野牛啃食后的矮草,能为草原土拨鼠提供理想栖息地;而草原土拨鼠是鹰、猫头鹰和狐狸的食物;此外,野牛粪便还是土壤的肥料。

史蒂夫·贝伦岑是科罗拉多野生生物保护项目负责人。他认为,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://fanhuanli.com/,亚洲预选放生项目可以测试其他野生生物对美洲野牛的生态反应。

环保人士乔纳森·普罗克特说,蒙大拿国家野牛保护区每年接待25万游客,将来科罗拉多州的野牛保护区也能获得可观的经济收益。

17日,在16头美洲野牛被放生后,美国鱼类和野生生物管理局发言人马特·卡莱斯说:“我们不仅给了野牛生存机会,还使当地居民可与野牛亲密接触。”

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